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Per Salvargli la Vita Avvocato Ignora Volontà del Proprio Cliente. Può Farlo?

corteamericana - Per Salvargli la Vita Avvocato Ignora Volontà del Proprio Cliente. Può Farlo?
New York Times
16-01-18

STATI UNITI – Larry English ha lasciato l’aula di giustizia della Louisiana sapendo che aveva dibattuto la sua ultima causa penale.
Il tentativo di salvare la vita del suo cliente è fallito. Nonostante le ripetute obiezioni di Robert McCoy, il cliente stesso che insisteva per l’innocenza, il signor Larry English ha detto al giudice che McCoy era “pazzo” ed ha ucciso tre persone. Il verdetto: condanna a morte.
Storia di omicidi
“Sono uscito da quell’aula dicendo a me stesso che non mi sarei mai più infilato in qualcosa del genere”, ha detto English durante una recente intervista nel suo ufficio di Harlem. “Sono caduto in una profonda depressione. Mia moglie insisteva che mi facessi vedere da qualcuno. Non mi era mai accaduto prima durante la carriera”.
Mercoledì, il signor English ripercorrerà quel processo a Washington, dove guarderà altri avvocati discutere McCoy-contro-Louisiana davanti alla Suprema Corte degli Stati Uniti. La questione davanti alla corte, che deciderà se McCoy debba avere un nuovo processo, è se sia incostituzionale per un avvocato ammettere la colpevolezza d’un cliente contro le volontà del cliente.
“Quando in un’aula di giustizia stai combattendo per la vita di qualcuno, ti servi d’ogni trucco del mestiere per salvare la vita di quella persona”, ha detto English. “un caso di pena di morte non è un fatto comune”.
Ciò era chiaro fin dall’inizio.
English è stato assunto nel 2010, dopo che McCoy aveva scaricato gli avvocati d’ufficio e cercava qualcuno che lo rappresentasse. Era stato accusato di aver ucciso la suocera, Christine Colston Young; suo marito, Willie Ray Young; e il nipote di lei Gregory Lee Colston, 17.
“Chiunque rappresenti sé stesso in un caso di pena di morte si assicura la sentenza di morte”, ha detto English. “Conoscevo Robert e conoscevo la sua famiglia, aveva bisogno del mio aiuto”.
Circa un mese prima del processo, il signor English ha detto a McCoy che il caso non si poteva vincere per le prove che l’accusa aveva contro di lui, incluso che quando McCoy venne scoperto, l’arma usata per gli omicidi era sotto il sedile del veicolo su cui viaggiava.
Inoltre, in una registrazione del 911, si poteva udire Colston Young dire a “Robert” che la figlia era con la polizia, prima che un colpo d’arma da fuoco esplodesse e la chiamata terminò.
Un’auto intestata al signor McCoy e alla ex-moglie fu vista lasciare la scena dalla polizia, e il telefono che la suocera aveva usato per chiamare è stato trovato nel veicolo.
English sollecitò McCoy a dichiararsi colpevole in cambio d’una vita in prigione. McCoy sostenne la propria innocenza, dicendo di voler imbastire questa difesa: era fuori città al tempo degli omicidi ed è stato incastrato dalla polizia poiché lui sapeva che loro stavano gestendo un giro di spaccio di droga. English ha poi detto che sono stati i deliri cospiratori che hanno impedito al suo cliente di presentarsi alla difesa; gli stessi che hanno fatto credere all’avvocato di non avere altra scelta per tentare di salvargli la pelle.
Due settimane prima del processo, English ha detto a McCoy che lui aveva intenzione di ammetterne la colpevolezza perché mantenere credibilità con la giuria era l’unica chance di salvargli la vita.
McCoy si oppose furiosamente e tentò di rimuovere l’avvocato dal caso. Anche i genitori di McCoy scrissero al giudice per chiedere la rimozione di English.
Bridgett Brown, 57, avvocatessa ad Alexandria (Louisiana), è stata amica di Larry English per vent’anni. Ha sostenuto tre processi da pena capitale e li ha conclusi con patteggiamento, si è consultata con il signor English quasi giornalmente prima e durante il processo McCoy.
“Larry continuava a dirmi che non voleva che questo ragazzo morisse sotto la sua custodia; sentiva che gli occhi dei giurati brillavano di morte”.
Durante l’arringa d’apertura, English seguì i propri piani. “Vi sto dicendo, che il signor McCoy ha commesso questi crimini”, disse ai giurati, secondo le trascrizioni della corte. McCoy si oppose impetuosamente, dicendo: “Mr. English mi sta vendendo, disprezza ‘tutti gli aspetti’ di un regolare processo”.
Ms. Brown ha detto che l’avvocato si trovava per le mani “un caso che nessuno avrebbe voluto”.
“Le sole persone che volevano Robert McCoy vivo in quell’aula erano sua madre e Larry”, aggiunse.
Ma Mr. English considerava salvare la vita di McCoy come parte di una più grande lotta contro le ingiustizie.
“Il sistema penale di questo stato è talmente impregnato di razzismo e classismo che non ci sono possibilità che la pena di morte possa essere applicata in modo costituzionale”.
Avvocato che sfida il sistema giudiziario
Larry English, che ha 62 anni, è cresciuto nella povertà, con sei tra fratelli e sorelle, in una fattoria a mezzadria nella Louisiana rurale. Ha detto che aveva “migliori possibilità di essere il playmaker dei New York Knicks che laurearsi alla Tulane Law School”.
In Louisiana, è stato presidente di una sezione N.A.A.C.P (associazione nazionale per la promozione delle persone di colore n.d.r.) e di un consiglio scolastico locale.
Si è spostato ad Harlem quando ha accettato il caso McCoy, che ha descritto come il “capitolo finale” della sua vita in Louisiana.
Ad Harlem, Mr. English, che ora non esercita più, è presidente di un’impresa che si occupa di sviluppo di infrastrutture e beni immobiliari. Come presidente della Community Board 9 ad Harlem, combatte perché le piccole aziende ottengano contratti pubblici. Articoli ingialliti alle pareti del suo ufficio mostrano l’avvocato durante un sit-in.
English sfoggia una copia di un articolo del 2004 dove c’è scritto che è stato in grado di far cadere le accuse di quadruplo omicidio contro un commesso di Walmart di 24 anni, benché lui stesso avesse confessato.
“Son certo di aver risparmiato a cinque persone innocenti il resto della loro vita in galera”.
Quando gli è stato chiesto di ricordare quei casi, un sorriso scaltro gli ha dipinto il volto. Disse che amava l’aspetto da “pistolero” dell’essere un avvocato penalista. Ma poi c’era il lato oscuro, più deprimente del mestiere.
“Essere un avvocato penalista nel sistema giudiziario americano è fare assistenza per le persone di colore”. “Da quando vengono da te, ti occupi delle conseguenze di padri assenti e povertà. Hanno 19 anni e sono sul punto di andare in prigione per 20. Tutte queste vite vengono dentro, e fai tutto ciò che puoi per salvarle. È la mia strada di combattere il sistema”.
Phillip Collier, 62 anni, è stato miglior amico di Larry English da quando frequentavano la seconda media al Lanier Jr.-Sr. High School a Shreveport, La.
Mr. Collier ha ricordato che era nuovo studente della scuola quando un insegnante disse a English di scortarlo fino alla prossima lezione. Con sorpresa di Mr. Collier, Mr. English si presentò alla fine di quella lezione e lo accompagnò alla fine della successiva, e della successiva, e della lezione dopo ancora, finché la giornata non finì.
“Da ragazzo, Larry si prendeva cura di quelli della sua comunità, nonostante io fossi un completo estraneo”: Mr Collier, un dirigente in pensione della Ford Motor Company, in un’intervista telefonica dalla sua casa ad El Dorado Hills, California.
I due si arruolarono insieme nell’esercito dopo il diploma per evadere da quel che erano sicuri sarebbe stato un tetro futuro in Louisiana.
“Sarei stato sorpreso se avesse scelto qualcosa di diverso dal diritto penale”, ha detto Mr Collier. “Molta della gente che conoscevamo, amici e familiari, avevano sperimentato ingiustizie con il sistema legale e lui ha voluto fare qualcosa”.
Casi che fanno giurisprudenza
Non è inusuale per gli avvocati ammetter la colpevolezza dei propri clienti, specialmente in casi di pena capitale. Di solito, la strategia è procedere con la cooperazione dell’accusato. Andare contro alle volontà del cliente, comunque, viola il ruolo che si supponga gli avvocati svolgano nel sistema giudiziario, ha detto Lawrence J. Fox, docente alla Yale Law School.
“Questa è una delle questioni più difficili che abbiamo riconosciuto dell’essere avvocato”, ha detto Mr Fox., che ha stilato un verbale con diversi colleghi dell’Ethics Bureau sul comportamento di McCoy. “Si parte dalla premessa fondamentale che noi siamo servitori dei nostri clienti”.
“Fintantoché il cliente non chieda all’avvocato di commettere qualcosa di illegale, e a meno non sia stato dichiarato incompetente, l’avvocato deve seguire le istruzioni del cliente riguardo l’ammissione di colpevolezza”, ha aggiunto.
“Significa che alcuni clienti al braccio della morte potrebbero suicidarsi, ma quella è la loro scelta” disse Mr Fox.
La Suprema Corte della Louisiana ha permesso agli avvocati di ammettere la colpevolezza dei propri clienti al di sopra delle obiezioni dei loro stessi clienti almeno quattro volte dal 2000, secondo un documento a supporto di Mr. McCoy stilato dalla Louisiana Association of Criminal Defense Lawyers and the Promise of Justice Initiative.
“Stiamo cercando di orientarci. Quest’area della legge è gonfia di ambiguità ed errori”, ha detto Mr Fox.
McCoy sta combattendo per un nuovo processo da quando ha ricevuto la sentenza di condanna a morte nel 2012. Si è appellato alla Corte Suprema della Louisiana, dicendo che gli è stato negato il diritto espresso nel Sesto Emendamento a ricevere assistenza legale, ma la corte ha deliberato contro di lui.
Larry English cade nel silenzio quando gli si chiede se si sia pentito di aver accettato il caso.
Poi dice: “La più grande cosa che ho fatto come avvocato, e la più importante cosa che ho fatto da avvocato, è stato accettare il caso di Robert McCoy”.

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